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Le cyprès, un allié contre les infections hivernales

Une grande partie des infections ORL et pulmonaires rencontrées en cabinet médical sont d’origine virale. Une option intéressante pour prévenir ou traiter ce type d’infections est l’utilisation de certaines plantes comme le cyprès qui présentent une activité antivirale. C’est ce qui a été montré dans une étude ayant testé l’activité virucide d’un extrait de cyprès sur quatre virus respiratoires.

Les virus des infections ORL et pulmonaires

Quatre types de virus sont responsables des infections ORL et pulmonaires chez l’adulte1 :

  • Le virus influenza responsable de la grippe
  • Les rhinovirus responsables en majorité des infections bénignes des voies aériennes supérieures et des voies respiratoires basses
  • Les coronavirus responsables de maladies allant du rhume banal au syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS).
  • Un peu moins fréquent, les virus parainfluenza provoquent eux aussi un certain nombre d’affections respiratoires allant du rhume banal à une pneumonie.

Le cyprès

Nom latin : Cupressus sempervirens L.
Le cyprès est un conifère originaire d’Europe orientale et d’Asie occidentale. En phytothérapie, les parties utilisées sont les noix de cyprès, aussi appelées cônes. Dans la Grèce antique, le cyprès était surtout employé pour ses vertus anti-hémorroïdaires. De nos jours, le cyprès est connu pour ses propriétés antivirales et son activité protectrice du tissu conjonctif (notamment utilisé dans l’insuffisance veineuse).

Activité virucide du cyprès

Une étude publiée2 dans la littérature scientifique a évalué l’activité virucide – soit la capacité à tuer un virus - d’un extrait hydroéthanolique de cônes de cyprès, appelé ici extrait de cyprès. 

Qu'est-ce qu'un extrait hydroéthanolique ?
Le terme hydroéthanolique signifie que pour obtenir cet extrait un mélange eau-alcool a été utilisé comme solvant pour extraire les principes actifs de la plante.

L’activité virucide de l’extrait de cyprès a été évaluée in vitro — c’est-à-dire que l’expérience a été réalisée en dehors d’un organisme vivant, en laboratoire, dans un tube à essai ou une boîte de Pétri —sur quatre virus respiratoires humains :

  • influenza A-H1N1
  • parainfluenza de type 3
  • coronavirus
  • rhinovirus

Pour certains de ces virus, aucun extrait de plantes n’avait été testé auparavant.

L’extrait de cyprès a été mis au contact des virus pendant 60 minutes à 37°C à quatre dilutions différentes : 1%, 20%, 40%, 80%. L’extrait de cyprès à 40% a eu un effet virucide sur le coronavirus et le virus parainfluenza de type 3 et celui à 80% a eu un effet virucide sur tous les virus testés.

Le cyprès : un allié pour les infections hivernales

Les virus (virus influenza, rhinovirus, coronavirus, virus parainfluenza) ont perdu leur pouvoir infectieux après contact in vitro avec l’extrait de cyprès.